Kotlin: как сделать жизнь Java-разработчика легче?

Kotlin

15 февраля 2016 года компания JetBrains выпустила версию 1.0 языка Kotlin, находившегося в разработке около пяти лет. Работает этот язык поверх JVM. Что такое Java, мы уже рассмотрели в отдельной статье с Александром Михальченко. Сегодня мы снова собрались с ним, на этот раз для разговора о Kotlin - о том, чем хорош этот язык и чем плох, как для разработчиков, так и для предпринимателей.

Привет, Саш.
И тебе привет.

Итак, что, собственно, такое Kotlin?
Язык программирования, разработанный компанией JetBrains, работающий на платформе Java. Он использует JDK, как и сама Java, но имеет другой синтаксис. Решение не ново - уже существуют языки, которые так делают: Scala и Closure, например. Появились они, в основном, из-за проблем с самой Java в плане синтаксиса. То есть, Java - язык надежный, хороший, добротный, на нём можно писать серверные приложения, но синтаксис у него, скажем так, излишне многословный. Дело в том, что разработчики Java довольно инертно её дорабатывают. Они стараются по максимуму поддерживать обратную совместимость и считают, что у пользователей, перешедших на новую версию, должен работать код, написанный ещё в 95-м. У них даже лозунг такой: "написанное однажды работает везде". Это, конечно, больше про кроссплатформенность…

...но они решили копнуть глубже?
Да - написано на одной версии, будет работать на всех следующих.

Смело!
В этом, собственно, и заключается проблема - ничего старого из языка они не выкидывают. Из-за этого замедляется его развитие. Со временем появляется всевозможный мусор. Там даже есть метка для устаревших классов, которая стоит над ними внутри самого JDK. В документации, конечно, говорится, что если такая метка появилась, то в одной из следующих версий устаревшая функциональность может исчезнуть, но мне такие случаи неизвестны.

Сами разработчики понимают, что эти устаревшие методы уже давным-давно никто не использует?
Они понимают и даже настаивают на том, чтобы эти методы не использовали. Но поскольку есть софт, написанный на старых версиях, не получится так просто убрать старый код. Всё те приложения сломаются.

От чего же избавился Kotlin?
Kotlin и другие JVM-языки помогли разработчикам писать программы с меньшим количеством кода. Помимо всего того, что есть в Java, они добавляют вещи из мира функционального программирования. Это значительно облегчает написание кода - делает его короче и выразительнее. Чем меньше кода мы пишем, тем меньше кода нужно поддерживать, писать меньше тестов. Собственно, большинство языков появилось по этой самой причине - поменять синтаксис Java, сделать его более удобным, более прагматичным.

Насколько сейчас актуален этот язык?
Сейчас он не то, чтобы слишком популярен - язык молодой, сообщество ещё не набралось. По причине своей молодости Kotlin ещё не в силах конкурировать с той же Scala - более мощным языком с длинной историей. Там уже и над ошибками поработали, и добавили кучу интересных вещей, а Kotlin это только предстоит. В этом более зрелые языки пока что его переигрывают. Но тем не менее, амбиций Kotlin не занимать: язык разрабатывали пять лет, разработчики старались сделать его как можно прагматичнее и не допустить ошибок, которые есть в Java, чтобы "написано однажды" не было высечено в камне и язык можно было развивать. Обещают много интересных фич в будущем, которые в том числе покроют функциональность, имеющуюся на данный момент в Scala.

Как и Java, Kotlin лучше подойдёт большим проектам?
Да. По синтаксису, его можно использовать просто как дополнение к Java. Берём стек Java, к примеру, для серверных приложений, и просто заменяем Java на Kotlin. Всё будет работать, при этом, писать код станет проще. Вопрос заключается лишь в том, что выбрать вместо Java. На сегодняшний день, думаю, многие разработчики всё же остановятся на Scala.

А тебе что больше по душе - Kotlin или Scala?
Мне нравятся оба языка. Думаю, что Kotlin дальше пойдёт в плане Android. Есть, конечно, возможность писать Android-приложения на Scala, но там есть проблема: большой runtime. Она за собой тащит кучу библиотек, из-за чего увеличивается размер apk-файла. У Kotlin же самый маленький runtime среди всех остальных языков (кроме Java). Обычно это Java плюс "что-то", и это "что-то" - это overhead, который за собой язык тащит. У Kotlin он самый маленький - около 700 кб, в то время как у Scala - несколько мегабайт.

Какие недостатки у Kotlin?
Сам я пока что не натыкался ни на какие баги, с компилятором или чем-то другим у меня проблем тоже не было. По поводу синтаксиса - он справлялся с задачами, с которыми я сталкивался. В чём он уступает той же Scala - это в работе с многопоточностью. Java, к слову, тоже в этом проигрывает. У Scala есть future API, которая позволяет выполнять асинхронные задачи в несколько потоков и при этом получается нормальный код вместо мешанины, где разные секции работают в разных потоках и при этом не видна их связь. Scala всё это структурирует средствами своего синтаксиса. В Kotlin что-то такое обещали реализовать в версии 1.1. Но в целом, мне нравится работать на Kotlin из-за его добротного синтаксиса.

Что скажешь насчёт безопасности Kotlin?
Тут вот в чём дело: весь код, написанный на Kotlin, в дальнейшем преобразуется в Java-код. Своего он ничего не добавляет. Соответственно, насколько безопасна Java, настолько безопасен и Kotlin. Если мы говорим о безопасности написания кода, то мне очень нравится null safety в Kotlin. Компилятор может предупредить программиста о том, что ссылка может быть пустой. Если мы попробуем с ней что-то сделать, произойдет ошибка на этапе компиляции. В Java же приложение просто упадет на этапе выполнения.

Что Kotlin может предложить бизнесу? Чем он заинтересует бизнесменов?
Если сравнивать с Java то разработка на Kotlin обойдётся дешевле. Почему? Нужно писать меньше кода и меньше кода поддерживать. Это значит, что код писать проще, а следовательно, приложение будет разрабатываться быстрее. А как известно, время - это деньги.

Маленькие проекты и Kotlin.
Если мы говорим о каких-то маленьких десктопных приложениях, то для коммерческого использования лучше брать С++. Опять же, Kotlin в дальнейшем транслируется в Java, поэтому, насколько Java хороша в какой-то области, настолько хорош и Kotlin. Kotlin больше помогает писать программы, непосредственную пользу он приносит в первую очередь программистам.

Спасибо большое за интервью, Саш. Было интересно!
Всегда рад.

Итого

По сути, прямое назначение Kotlin - облегчить жизнь программистов, дать им возможность уместить в одну строчку кода то, что в Java заняло бы пять. Как сказал Александр, по ощущениям это сродни смене старого Ford Focus на новенький BMW M3 - когда почувствуешь этот полёт, на старые колёса не захочется возвращаться.

Несомненным преимуществом является полная совместимость с Java, в том числе и обратная. Все библиотеки для Java будут работать на Kotlin и наоборот. Также этот язык открывает прелести тех же Closure и Scala для Android-разработчиков. Порадуются и предприниматели, ведь теперь проекты будут делаться быстрее и дешевле.

Минус у языка один - его юный возраст. Однако, судя по тому, что JetBrains целых пять лет потратили на его разработку, очень сомнительно, что они забросят своё детище в ближайшие годы. Поэтому уже сейчас можно и нужно брать Kotlin на вооружение - тем более, если вы разрабатываете приложения для Android.

Связаться